Altars of Fab' Death

Annihilator : Alice in Hell

Annihilator : Alice in Hell

Formé en 1984 au Canada par son leader Jeff Waters, Annihilator joue à ses début un speed thrash influencé par la scène Bay Area de Metallica & Megadeth, tout en affichant des racines heavyMetal issues de la NWOBHM. Le groupe attire alors l’attention de Roadrunner en 1988 grâce à sa démo Alison Hell, débouchant sur la sortie de son premier album en septembre de l’année suivante.

Alice in Hell a en fait été produit par Jeff Waters avant son contrat avec l’écurie Roadrunner. De plus, bien qu’Annihilator présente un line up complet sur l’album, toutes les guitares basses, rythmiques, lead et classiques ont été enregistrées par Waters en personne, assisté par Ray Hartmann derrières les fûts et Randy Rampage au chant lead.

Alice in Hell s’ouvre sur le superbe acoustique Crystal Ann, suivi du mémorable Alison Hell, sur lesquels s’exprime déjà tout le talent de Jeff Waters. Ses riffs thrash agressifs & vertueux se mêlent ainsi à nombre d’harmonies & soli de haute volée, fixant la barre relativement haute pour un premier album. Les vocaux de Randy Rampage, sans être vraiment époustouflants, sont en revanche rugueux à souhait sur les nombreux passages speed thrash, pour atteindre idéalement un registre haut perché lors des parties plus mélodiques.

Contrastant avec ses rythmiques rapides et corrosives, Alice in Hell déploie parallèlement des accents heavyMetal judicieux, lui permettant de conquérir à l’époque aussi bien les thrashers fans de Metallica que les Metalheads fans de Maiden, et d’atteindre ainsi des ventes records avoisinant les 250 000 exemplaires, une première pour son label néerlandais. Le talent et la maîtrise de Jeff Waters impressionnent déjà malgré son jeune âge, explosant littéralement l’année suivante sur l’intemporel Never Neverland … Mais ceci est une autre histoire.

Fabien.

> - Les chroniques -, Annihilator — admin @ 2:00

5 décembre 2007