Helloween : 7 Sinners

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Helloween : 7 SinnersAprès un très bon mais sous-estimé ‘Gambling with the Devil‘, qui laissait déjà présager un durcissement de sa musique, Helloween confirme donc cette tendance avec ce nouvel opus sombrement intitulé ‘7 Sinners‘. Si le style dans lequel évolue le quintet reste malgré tout reconnaissable, il est aisé de percevoir des sonorités beaucoup plus lourdes et oppressantes, à la fois très proches et très éloignées d’un ‘The Dark Ride‘.

Le groupe semble retrouver une nouvelle jeunesse et un regain d’énergie. Les rythmiques galopantes de Dani Löble, le jeu de basse de Grosskopf naviguant entre simplicité et complexité, les riffs et solis virtuoses de Michael Weikath et Sascha Gerstner en sont les exemples parfaits. Mais, ce qui saute aux oreilles dès les premières minutes, c’est sans nul doute la voix d’Andi Deris. Jamais celle-ci n’avait parue aussi heavy qu’aujourd’hui. Même des titres tels que “Kill It” paraissent moins directs face à ceux figurant sur ‘7 Sinners‘.

Dès le premier titre, “Where The Sinners Go”, le ton de l’album est donné. Ici point de superflu, le groupe ayant privilégié l’essentiel à d’inutiles longueurs. D’inhabituelles structures ou mélodies font leur apparition. Le caractère hymnesque de ce titre indique son potentiel scénique. Helloween privilégie donc la vitesse et un côté martial très prononcé sur la plupart des titres de cet album, comme peuvent en témoigner “Are You Metal ?”, “Long Live The King” ou “Raise The Noise”.

D’autres titres sont parfois plus calme et un tantinet ennuyeux, voire complètement dispensables, tels que “The Smile On The Sun” ou “Not Yet Again”, que nous pouvons considérer comme deux gros ratés. Un point faible qui entâche quelque peu l’ensemble de l’album.

Cependant, le groupe se reprend et réalise un quasi sans faute avec des fables épiques (“Far In The Future”), destinées à devenir des classiques, aux côtés des “Halloween“, “Keeper Of The Seven Keys” ou “The Dark Ride“, des compositions plus rock’n'roll (“You Stupid Mankind”, “The Sage, The Fool, The Sinner“) ou des coups de poings dans la figure grâce à des mélodies imparables (“My Sacrifice“, “Who Is Mr. Madman ?”, “World Of Fantasy”, “If A Mountain Could Talk”), dont les refrains pourront être repris en choeur avec les fans.

Suite aux écoutes successives de ce très bel album, une impression de renouveau se dégage et s’installe durablement, malgré quelques fautes de goût. En effet, Helloween a souhaité aller encore plus loin (trop ?) dans la composition et s’éloigner prudemment (peut-être pas assez ?) des sentiers qu’il a battu tout au long de ces trois dernières décennies. Le « happy metal » s’est progressivement métamorphosé en un style plus travaillé et plus mature, de telle sorte que nous pouvons désormais qualifier la musique du groupe d’« adult happy metal ». Ce renouvellement est une bouffée d’air pur qui permet à nos cinq musiciens d’atteindre un pallier supplémentaire dans sa légendaire carrière. La qualité est devenu pour eux une véritable marque de fabrique, tout comme la précision d’une montre suisse dont ils font preuve dans leur jeu. ‘7 Sinners‘, de par ses grandes qualités intrinsèques, est digne d’entrer dans le panthéon des meilleurs albums de métal européen, ni plus ni moins ! Bien sûr, l’innovation présente ici peut en dérouter certains et cette évolution naturelle peut rebuter les nostalgiques de la période Kiske. Pourtant, prendre un peu de recul et analyser avec son coeur la musique de Helloween est une alternative à son boycott. Espérons juste que l’album séduira la plupart des membres de la communauté metal ce qui, à mon humble avis, serait juste et mérité.

En fin de compte, nous avons là le meilleur témoignage d’un groupe qui souhaite à la fois vivre avec son temps tout en gardant son empreinte musicale intacte et montrer que le Power metal à l’allemande n’est pas près d’être en voie d’extinction.

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